¿Qué es el crecimiento económico? (definiciones)

Una primera respuesta podría ser: “¿Y a mí qué me importa? ¿Acaso me vió cara de economista?”.


Muy cierto. El crecimiento económico parece ser del dominio exclusivo de economistas porque son ellos quienes mejor lo entienden, saben cómo se mide, cuándo se sube, por qué se baja, cómo estimularlo, fortalecen los mercados que supuestamente se manejan solos, consiguen créditos, endeudan al pueblo, aumentan las divisas, devalúan la moneda, suben las tasas de interés, enriquecen a la banca, aumentan la inflación, favorecen la inversión extranjera, ‘liberan’ los mercados a través de contratos restrictivos llamados TLC, aumentan el Producto Interno Bruto, y hacen tantas cosas lindas en nombre del progreso, del progreso de todos.

Pero al fín de cuentas ¿Qué es el crecimiento económico?. Si usted es un visitante de este blog puede intuir que el crecimiento económico es: “La amenaza más seria sobre la humanidad”; “La perdición para todas las especies”; “La mayor desgracia desde los tiempos de Adán y Eva”; “El mismo Caín” “El fin del mundo”, “El acabose”.

Pero no. Ninguna de esas apreciaciones aparece en los textos de economía.  Entonces, miremos cómo definen éstos el crecimiento económico.

Una de las definiciones más sucintas aparece en la versión en inglés de Wikipedia:

  • “El crecimiento económico es el aumento de la cantidad de bienes y servicios producidos en una economía en un tiempo determinado.”

Pero miremos por ejemplo el libro MACROECONOMÍA, Décima Edición de Michael Parkin que aunque menciona la palabra ‘crecimiento económico’ muchísimas veces pero sólo hasta la página 134 aparece un intento de definición:

  • “El crecimiento económico es una expansión sostenida de las posibilidades de producción medidas por un incremento real del Producto Interno Bruto (PIB) en un periodo de tiempo dado.”

En la página 36 del libro “Principios de Macroeconomía de Case, Fair y Oster” Décima Edición se define el Crecimiento económico como:

  • “Un aumento en el producto de una economía. Sucede cuando una sociedad adquiere nuevos recursos o aprende a producir más con los recursos existentes”.

La versión en español de Wikipedia agrega más cosas:

  • “El crecimiento económico es el aumento de la renta o valor de bienes y servicios finales producidos por una economía (generalmente de un país o una región) en un determinado período (generalmente en un año). A grandes rasgos, el crecimiento económico se refiere al incremento de ciertos indicadores, como la producción de bienes y servicios, el mayor consumo de energía, el ahorro, la inversión, una balanza comercial favorable, el aumento de consumo de calorías por cápita, etc. El mejoramiento de estos indicadores debería llevar teóricamente a un alza en los estándares de vida de la población.”

Podríamos consultar más textos y encontrar mínimas variaciones pero el concepto puede resumirse como:

  • el crecimiento económico se trata de un aumento consistente en la producción de bienes y servicios al utilizar mayores recursos o utilizar más eficientemente los recursos disponibles, en un tiempo y lugar determinados que se mide a través del Producto Interno Bruto (PIB).

Encontré este video que me parece explica con más detalle el contexto de este concepto como convencionalmente se le entiende.

Ya en otro post analizaremos si el crecimiento económico:

  • ¿puede mantenerse indefinidamente?
  • ¿Qué consecuencias trae si se aumenta globalmente?
  • Si aumenta el PIB, ¿puede asumirse que los pobres han mejorado?
  • ¿Cuáles son sus impactos ambientales?
  • ¿Por qué los gobiernos lo estimulan?
  • ¿Por qué los economistas viven obsesionados por aumentarlo?
  • ¿Existe prosperidad sin crecimiento económico?
  • ¿Qué relación tiene con el crecimiento poblacional?

Y bien otras preguntas que resolveremos en las siguientes entregas. Por favor mirarlas:

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